世界首例“三亲婴儿”将在英国诞生

文/贝壳社
2015-11-10 12:13:00

贝壳社

      据国外媒体报道,随着10月29日立法生效,英国将正式成为第一个允许培育具有两个基因母亲和一个基因父亲的婴儿的国家。

      这意味着英国将允许医生使用复杂的试管受精婴儿预防线粒体缺陷导致的致命性疾病。这项技术是由英国纽卡斯尔大学研制的,涉及将准妈妈的卵细胞中缺陷线粒体与另一位健康女性进行交换。

      该法案于2013年6月即着手制定,并于今年2月24日经由英国上议院批准。而随着该法案的正式生效,世界上第一例三亲婴 儿(即three parents)也即将在英国诞生。

      什么是“三亲婴儿”?

      从基因角度看,以新技术孕育的试管婴儿将有一位父亲和两位母亲,即所谓的“三亲试管婴儿”。

      人类的基因有99.8%由父母双方共同提供,但有一小部分线粒体基因完全来自母方。但是一些情况下,线粒体基因组可能发生突变,产生缺陷,这种缺陷会导致新生儿缺乏能量,而导致新生儿罹患致命心脏病、失明、肝衰竭和肌肉无力等先天疾病,最严重者甚至会出现死亡。线粒体缺陷是不治之症。

      线粒体只经过母婴遗传,如果母方的这部分基因中若存在缺陷(例如身患肌肉萎缩症),就会将其遗传给下一代。而“线粒体替换”疗法能够借助第三方基因来修补母方基因中的缺陷,从而帮助下一代规避遗传疾病。

 

                       

 

      “线粒体替换”技术

      在英国,每6500个儿童中就有1个身患遗传性疾病。每年约有10例英国患者希望采用“线粒体替换”疗法,借助第三方DNA修复女方受损的基因,避免将心脏、肌肉和大脑疾病遗传给下一代。

      “三亲婴儿”即是为了预防线粒体缺陷可能导致的先天性心脏病、失明、肝衰竭等多种疾病,利用基因技术对受精卵实施基因改造,在实施这些新技术时,医生将捐献者卵子的细胞核DNA移走,再将母亲卵子的细胞核DNA移入捐献者的卵子中。这一过程可在受精前进行,也可在其后进行。最终的胚胎将含有父母的细胞核 DNA 和捐献者的线粒体DNA。科学家称,来自捐献者的DNA数量不超过胚胎基因总数的0.1%。

      代替上帝?“三亲婴儿”争议不断

      看起来,“三亲婴儿” 是一项造福人类的技术,避免那些携带有缺陷的线粒体的母亲诞生下有先天遗传性疾病的婴儿,无论对社会还是家庭都是一个福音。

      但是由于伦理问题及潜在的巨大的不确定性,“三亲婴儿”一直以来在社会甚至科学界都争论不断。

      反对者认为,这事实上是在制造转基因人。一些批评者认为,这项技术的本质就是人造胚胎,相当于“设计”新生儿。依赖这种技术,研究人员可以对胚胎实施基因改造,以干预新生儿的发色和成人后的身高。这是首次母体遗传DNA“种系”发生改变,标志着试管婴儿伦理道德的转折点。

      参与研究的一些科学家认为,额外的线粒体DNA片断并不参与婴儿的基因重组与改造,而且这种“无害”的遗传物质不会影响到正常的智力、性格发育,因此,这批婴儿的基因和基因组并未被修改,不能称其为“转基因婴儿”。

      其他的支持者认为,一些家庭带来希望,能够使染上这种绝症的家庭生育一个健康孩子。有研究人员指出,这项技术能够挽救婴儿生命,对于家庭而言至关重要。

      患有线粒体疾病的Jessica,必须通过导管才能呼吸

      伴随着巨大的争议,英国成为了世界上第一个立法允许“三亲婴儿”的国家。立法过程也一波三折。

      2013年6月,英国政府卫生部门已经开始制订相关法规,之后提交至国会。如果国会于2014年底批准这项法规,首位患者将于2015年进行体检接受治疗。

      2015年2月3日,英国议会下院投票通过一项历史性的法案,同意以医学方法创造携带三人DNA的婴儿。在投票中,382名议员投票支持,128人反对。

      虽然最终法案通过,但批评不断。纽约医学院细胞生物学家斯图尔特·纽曼指责HFEA“用黑暗力量来推动科技滥用,此技术可能会造成个人和社会伤害”。

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